Thursday, December 14, 2017

December 14 2017 - Feast day of St John of the Cross - Matthew 11:11-15

      Today - we hear about two prophets.  John the Baptist is not only last in the line of the great prophets of Israel, but he also witnessed Jesus first-hand and publicly proclaimed his presence.  Jesus acknowledges the importance of John the Baptist, declaring him to be greater than all human beings.  
      Today, we also hear from St John of the Cross on his feast day.  John was a Carmelite monk, poet, mystic, Church reformer, and Doctor of the Church.  Living in 16th century Spain, in the turbulent era of the Spanish inquisition and the Protestant Reformation, John’s poetry, prayers, and theological writings speak to us today throughout the centuries.  We will let John’s words speak for themselves today in an Advent prayer that he wrote: 

If you want, the Virgin will come walking down the road
expectant with the holy one, and say,
"I need shelter for the night,
please take me inside your heart, my time is so close."
Then, under the roof of your soul,
you will witness the sublime intimacy,
the divine, the Christ, taking birth forever,
as she grasps your hand for help,
for each of us is the midwife of God, each of us.
Yes there, under the dome of your being
does creation come into existence eternally,
through your womb, dear pilgrim - the sacred womb of your soul,
as God grasps our arms for help:
for each of us is his beloved servant, never far.
If you want, the Virgin will come walking down the street expectant with light and will sing.  Amen. 

Tuesday, December 12, 2017

Advent prayer - St Augustine of Hippo - People travel to wonder...- December 13 2017 - Wednesday

Advent is a time where we are wonder about many things.  Are we using this holy season to do just that?  

People travel to wonder 
at the height of the mountains, 
at the huge waves of the seas,
at the long course of the rivers,
at the vast compass of the ocean,
at the circular motion of the stars,
and yet they pass by themselves 
without wondering.

  • Augustine of Hippo

Monday, December 11, 2017

Advent reflection for the day - prayer to Our Lady of Guadalupe on her feast day - December 12 2017

Mary, our dear mother, we express our love for you today on the feast day of Our Lady of Guadalupe. We thank you for your promise to help us in our needs. We trust in your love that dries our tears and comforts us. Teach us to find peace in your son, Jesus.  Bless us every day of our lives.
Help us to build a shrine in our hearts, a shrine as beautiful as the one built for you on the mount of Tepeyac, a shrine full of trust, hope, and love of Jesus growing stronger each day.
Mary, you have chosen to remain with us by giving us your wonderful and holy image on Juan Diego's cloak. May we feel your loving presence as we look upon your face. Like Juan Diego, give us the courage to bring your message of hope to all we encounter.
As you are our mother and our inspiration, we ask in great faith and tenderness that you hear our prayers and answer us.   Amen.

12/12/2017 – Homilia de la Misa de Nuestra Señora de Guadalupe – Lucas 1, 39-47

      Hoy es una celebración muy gozosa para nosotros en la Iglesia Católica, especialmente para nosotros en la comunidad hispana.  Estamos juntos como una comunidad de fe alrededor de la mesa de nuestro Señor para celebrar la solemnidad de Nuestra Señora de Guadalupe en la temporada de adviento.  La imagen de Nuestra Señora de Guadalupe no solo está ubicada en la tilma del humilde campesino Juan Diego – Nuestra Señora también está ubicada en los corazones de los creyentes que la invocan con ternura y confianza cada día de su camino.  Nuestra Señora de Guadalupe infundió el espíritu de vida en los corazones de los primeros evangelizadores en América Latina.  Además, ella avanzó la conversión de muchas personas que antes no conocían a Nuestro Señor Jesucristo.  Por supuesto, Nuestra Señora de Guadalupe protegió la Iglesia de nuestro continente en los momentos de dificultades y desafíos.  Ella es un símbolo que tiene mucho significado en nuestra fe, en nuestra cultura, y en nuestros corazones.   Pero, es mas de un símbolo - ella es nuestra madre que camina con nosotros.
        En el Evangelio de esta solemnidad, escuchamos sobre la visita de la Virgen María a su prima Isabel.  Esta visita a Isabel es una peregrinación de fe. Cada año, millones de peregrinos van a la Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe en la Ciudad de México como un fruto de la fe.  Esta noche, no estamos en la Basílica en México, pero, en nuestros corazones, somos peregrinos llenos de fe a la Santísima Virgen en nuestra realidad aquí.  Esta noche, llegamos a la iglesia para acordarse de la capilla que la Virgen pidió a Juan Diego, una capilla donde ella prometió mostrar todo su amor, toda su compasión, y todo auxilio a los moradores de este continente y a los amadores suyos que la invoquen y en ella confíen.
        Hoy, damos gracias a Nuestra Señora de Guadalupe, porque nuestra madre está muy cerca de nosotros.  Ella nos cuida y ella nos cobija, como hizo a Juan Diego con el sombra de su manto.  Alabamos a la Virgen de Guadalupe, la Madre de Dios, porque ella es la primera discípula de su hijo y la discípula mas perfecta. En ella, tenemos la primera misionera de la Iglesia. 

          Oremos:  Madre nuestra, ven en nuestra ayuda a fin de que vivamos fraternalmente unidos y siempre seamos solidarios, generosos y serviciales.  Madre y Reina de México, Madre y Reina de las Américas, protege a los más débiles de nuestras comunidades y de nuestro país: a los niños y a los ancianos, a los pobres y a los enfermos, a los emigrantes y los desempleados.  Finalmente, Virgen bendita y Madre gloriosa, te pedimos que cuides de todas nuestras familias y de todos nuestros hijos, de todos nuestros jóvenes y todos nuestros niños.  En el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo.  AMEN.

12 de diciembre de 2017 - Moniciones de Nuestra Señora de Guadalupe

Introducción:  Celebramos con gozo  a Nuestra Señora de Guadalupe, pidámosle que interceda por  nosotros ante Dios, para que nos de la paz, el amor y el perdón que necesitamos de Él.
Yo confieso, a Dios Padre todopoderoso…

Con gozo en nuestros corazones esta noche en la celebración de Nuestra Madre, Nuestra Señora de Guadalupe, vamos a confesar nuestra fe: 

Oraciones de los fieles - 
Sacerdote:  Pongamos hermanos, nuestros ojos en Jesús que, para salvar al mundo, quiso nacer de santa María Virgen María, y oremos por nuestra nación, por los pueblos de América Latina y por el bien de todos los hombres:
1.- Para que el Señor, que quiso que la santidad de la Iglesia se prefigurara y culminara en la perfección de María, conceda a los cristianos de México y de los Estados Unidos y a sus pastores ser vivo reflejo de aquella santidad que resplandece en la santa Madre de Dios, roguemos al Señor
2.- Para que nuestra nación, que hoy venera con solemnidad a María Virgen bajo la advocación de Guadalupe, alcance una paz verdadera y estable y vea alejada de sus ciudadano las injusticias y los egoísmos mutuos, roguemos al Señor
3.- Para que el ejemplo de la fortaleza de María, que sufrió crueles dolores al pie de la cruz, sea consuelo para los que sufren y esperanza para quienes se sienten decaídos, roguemos al Señor
4.- Para que los cristianos que hoy celebramos la fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe, demos a los ciudadanos de las naciones de México y los Estados Unidos un claro testimonio de fe cristiana y una colaboración eficaz a la prosperidad de nuestros pueblos, roguemos al Señor. 

Sacerdote:  Dios nuestro, que has querido que santa María de Guadalupe fuera ayuda y patrona de nuestro pueblo, escucha nuestras plegarias y haz que, confiando en su ayuda poderosa, obtengamos los bienes que te hemos pedido. Por Jesucristo nuestro Señor.

Lecturas - Nuestra Señora de Guadalupe - 12 de diciembre de 2017

Lectura del profeta Zaracrias: 
"Canta de gozo y regocíjate, Jerusalén,
pues vengo a vivir en medio de ti, dice el Señor.
Muchas naciones se unirán al Señor en aquel día;
ellas también serán mi pueblo
y yo habitaré en medio de ti
y sabrás que el Señor de los ejércitos
me ha enviado a ti.
El Señor tomará nuevamente a Judá
como su propiedad personal en la tierra santa
y Jerusalén volverá a ser la ciudad elegida".

¡Que todos guarden silencio ante el Señor,
pues él se levanta ya de su santa morada!
Palabra de Dios


Salmo responsorial

R.  Tú eres la honra de nuestro pueblo.

Que el Altísimo te bendiga, 
más que a todas las mujeres de la tierra. 
Bendito sea el Señor, creador de cielo y la tierra. 

R.  Tú eres la honra de nuestro pueblo.

Hoy el Señor te ha engrandecido tanto, 
que no dejarán de alabarte aquellos hombres 
que se acuerdan en la tierra del poder de Dios. 

R.  Tú eres la honra de nuestro pueblo.




Lectura del santo evangelio según San Lucas: 
En aquellos días, María se encaminó presurosa a un pueblo de las montañas de Judea, y entrando en la casa de Zacarías, saludó a Isabel. En cuanto ésta oyó el saludo de María, la criatura saltó en su seno.

Entonces Isabel quedó llena del Espíritu Santo, y levantando la voz, exclamó: "¡Bendita tú entre las mujeres y bendito el fruto de tu vientre! ¿Quién soy yo, para que la Madre de mi Señor venga a verme? Apenas llegó tu saludo a mis oídos, el niño saltó de gozo en mi seno. Dichosa tú, que has creído, porque se cumplirá cuanto te fue anunciado de parte del Señor".

Entonces dijo María: "Mi alma glorifica al Señor y mi espíritu se llena de júbilo en Dios, mi Salvador, porque puso sus ojos en la humildad de su esclava”.

Palabra del Señor

Sunday, December 10, 2017

December 24 2017 - Christmas Eve – Homily - Christmas Eve – Cycle B - Luke 2: 1 – 14

        We welcome everyone to our Christmas celebration here at the Catholic community of St Jude in the city of Pearl.  Christmas is a time of year when many visitors and family members from out of town come to worship with us, to celebrate Christ’s birth.  As we welcome all of you to our celebration this evening, we hope you will feel the warmth and hospitality of our community of faith.  We are so glad all of you are joining us this evening.  
         Each Christmas, we hear the story of Jesus’ birth from the Gospel of Luke, so there are no surprises in the story we hear tonight.  We are all familiar with Mary and Joseph traveling to the city of Bethlehem due to a census in the Roman empire, in how they were forced to spend the night in a humble stable because there was no room for them in the inn.  Jesus, the Son of God made incarnate in the world by being born by the Virgin Mary, came into his earthly existence not in a grand palace or mighty castle, but in the place where animals live. Shepherds and animals were present at his birth, not kings, not the rich and powerful.  Jesus was not born in a comfortable bed with fine linens, but instead in a manger, in the food trough where the animals ate, foreshadowing the way that Jesus’ body will become the spiritual food that nourishes us in the Eucharist, as we partake of his body and blood that are transformed from the bread and the wine that we offer to God on his holy altar. 
        There is a lot being written this time of the year about how we need to rediscover the true meaning of Advent and Christmas, because the Christmas message has been so overtaken by our secular world.  If you look at the message of our modern society, Christmas has been transformed into a secular holiday where shopping, presents, and Christmas parties can take the focus away from its religious and spiritual meaning.  Christ was born in a humble stable in Bethlehem more than 2000 years ago, but how is he born in our hearts today?  Is he being born in Black Friday sales and trips to Target, Walmart, and the mall, or is he being born in the way we reach out to others in this holy season and in the way the values of our faith permeate our lives? How exactly are we helping to proclaim Christ’s message in our world?  If being a disciple of Christ does not have a real affect on our lives, if we do not reflect the Gospel in the way we live, then I don’t think that Christ’s birth has much a significance at all. 
         At Christmas, we celebrate Christ as the light of the world.  But it is not a light that came to our world only once upon a time so long ago.  It is a light that shines tonight here with us in our Church at our Christmas Eve mass, a light that shines for all of eternity.  To feel the true meaning of Christmas, we are called to experience that light shining in our lives, to feel the responsibility to bring that light to others.
               I would like to close with a prayer that captures the essence of bringing the light of Christ into our lives, of being the light of Christ to the world. Let us pray:
Lord, may we follow your light each day on our journey here on earth.
Let your light shine forth in our thoughts, our deeds, and our words.
Let your light enable your mercy and charity flow within us. 
Let our hearts always reflect your love, your peace, and your joy. 
Let our lives shine forth in true discipleship to Christ. 
Jesus, my Savior, as you are true light, true God, and true man, we ask that you send us as a light into the world, as a messenger of your Gospel. 
Let your light illuminate us with your truth. 
Both now and every day of our lives. 
We ask this in the name of the Father, Son, and Holy Spirit.

AMEN.