Thursday, April 28, 2016

Good Friday - St James Catholic Church - Tupelo Mississippi



Easter season at St James Catholic Church - Tupelo, Mississippi





4/29/2016 – Friday of the Fifth Week of Easter – John 15:12-17

      Love one another.  It seems like a simple commandment on the surface, but we know it is not so easy.  How do we follow the spirit of this commandment in the ordinary moments of our daily lives, in the complicated real life situations we meet along our journey?  Today, we celebrate one of the four female Doctors of the Church, Catherine of Siena.  She was born in 1347 in Siena, Italy, the youngest of 25 children, although more than half of those children did not survive childhood.  Although she was very devout as a teen, she did not enter the convent as a nun, but rather chose to stay a lay woman third order member of the Dominican order.  She dedicated her life to serving the poor and the sick.  A mystic, a philosopher, theologian, and advisor to popes, Catherine’s many profound writers were what earned her the distinction of being named Doctor of the Church by Pope Paul VI.  She and St Teresa of Avila were the first women to be named Doctors of the Church in 1970.  In all her profound writings, Catherine says this about love:  "You are rewarded not according to your work or your time but according to the measure of your love.”  In other words, if we forget about love, all else is to no avail.  May we never forget Christ’s commandment to love.

Tuesday, April 26, 2016

4/28/2016 – Wednesday of the 5th week of Easter – John 15:1-5

     If Jesus is the vine and we are the branches, how do we abide in him?  How does he abide in us?  I was recently reading an article about Herman Melville’s famous novel Moby Dick.  Most people remember the short three word sentence that is one of the most famous opening lines of a novel from American literature:  “Call me Ishmael.”  Later in the book, there is an interesting quote about a Polynesian island that the crew comes upon, as Ishmael states: “"It is not down in any map; true places never are."  On our journey through life, there is certainly a physical journey, but there is an internal journey of faith.  We have to take in all of the externals of our journey and process them in our faith in the depths of the soul.   Sometimes it is easier to concentrate on the externals and to ignore that faith places where we go. Perhaps those true place are those places on our faith journey that are marked in the spiritual realm, not the temporal earthly realm.  On our faith journey, may we go beyond our time and our efforts, take time to abide in Christ and to listen to him. 

Friday, April 22, 2016

24 de abril de 2016 – el cuarto domingo de Pascua – Hechos de los Apóstoles 14,21-27

       Durante la temporada de Pascua, escuchamos las lecturas de los Hechos de los Apóstoles.  Es la historia de Pablo y sus compañeros en sus viajes misioneros.  Es la historia de nuestra iglesia y de los primeros discípulos. Pablo y estos discípulos vivieron su vocación con la esperanza de Cristo resucitado en sus corazones. En la lectura de los Hechos del domingo pasado, escuchamos acerca de las experiencias de Pablo en Antioquía en su primer viaje misionero.  Este visita terminó cuando Pablo y Bernabé fueron expulsados ​​de esa comunidad.  Sin embargo, se sacudieron el polvo de sus pies y continuaron a la siguiente comunidad. Sus corazones todavía estaban llenos del gozo del Evangelio y el don del Espíritu Santo.  Hoy en una continuación de ese viaje, Pablo y Bernabé animaban a los discípulos y los exhortaban a perseverar en la fe.  Pablo y Bernabé tenían mucha esperanza en sus corazones, pero eran realistas también, explicando a los fieles que hay que pasar por muchas tribulaciones para entrar en el Reino de Dios
      Estamos aquí en nuestra parroquia de Santiago el Apóstol en Tupelo, Mississippi.  Cuando servía como misionero laico y cuando sirvo como sacerdote en la Diócesis de Jackson, las historias de los misioneros de nuestra iglesia y los miembros de la comunidad de los santos me edificaban constantemente en mi propio ministerio.  Eso es uno de estas historias.  En el año 1749, de 36 años de edad, un sacerdote franciscano en la isla de Mallorca de España, se ofreció para ir a las misiones en México.  Padre Junípero Serra era profesor de teólogo y de la universidad. Tenía una vida muy cómoda en España, su patria.  Sin embargo, recibía la llamada de Dios para evangelizar a los indígenas de las Américas, a los que todavía no recibieron la Buena Nueva de Jesucristo.  Después de 20 años de trabajo misionero en México, fue destinado a establecer un sistema de misiones en California.  Padre Serra tenía 56 años y su salud no era muy buena. Sufría de asma y dolor crónico en su pierna.  Viajaba más de 24.000 millas en los15 años antes de su muerte, la mayoría a pie o en mula o por mar.  Padre Serra y su equipo de misioneros llevaron el idioma español y la fe católica a California, estableció un sistema de agricultura y riego, estableció un sistema de caminos, y fundó un sistema de ley para proteger a los indígenas bajo de su autoridad.  Padre Serra murió en 1784 a 70 años de edad, pero era honrado por su trabajo misionero y por las misiones católicas que él estableció en California.  Cuando el Papa Francisco llegó a los Estados Unidos del año pasado, canonizó el padre Serra como un santo en la Iglesia Católica.  Padre Serra, al igual que Pablo y Bernabé y los otros primeros discípulos, hicieron grandes sacrificios para llevar la fe a los demás. Todos ellos son grandes ejemplos de fe para nosotros seguir.
      Doy gracias por nuestra comunidad de fe aquí en Tupelo, por la fe de los apóstoles y por la fe de nuestros antepasados.  En esta temporada de Pascua, 50 niños reciben la primera comunión - un número increíble. Nuestros estudiantes de segundo grado recibirán la primera comunión durante las misas este próximo fin de semana.  La semana después de eso, un grupo de 20 estudiantes del colegio recibirá el sacramento de la confirmación.  El fin de semana de Pentecostés, vamos a celebrar una misa con nuestros graduados del colegio y sus familias.  Cuando celebramos un evento importante en nuestra fe – el bautismo, la confirmación, la primera comunión, una boda, la graduación - tenemos la oportunidad de mirar la vida de nuestra fe, podemos preguntarnos si estamos viviendo nuestra fe en el espíritu de el Cristo resucitado y en el espíritu de los primeros apóstoles, o si tenemos que mirar a nuestro corazón y volver a comprometernos como discípulos de Cristo.  Tal vez hemos perdido la marca. Tal vez nos hemos desviado de nuestro llamado. Tal vez Dios nos llama a más.  El Cristo resucitado nos llama a la renovación del compromiso de nuestra fe católica no importa dónde nos encontramos en nuestro viaje. ¿Escuchamos la llamada?

Thursday, April 21, 2016

A disturbing sign of the times - more than 1,000 shootings in Chicago so far this year

With the acts of terrorism and war that are on the news every night, we can be overwhelmed with all the violence that is going on in the world today.  I certainly hear that from some of my parishioners.  We hear about the violence and destruction from ISIS.  We hear about religious persecutions and intolerance.  In the midst of that, I read this today:  It is only the month of April, and already this year there have been 1,000 shootings in the city of Chicago already this year.  The article from the Chicago Tribune said that the rate of violence this rate is greater than anything seen since the 1990s.  New York, a city more than three times the size of Chicago, had less than a fourth of the shootings in Chicago.  With Chicago as my hometown and one of the places I love most in the world, with my ancestors going back to Chicago to my great-great grandfather, Captain David Dall, who ran schooners and other ships along the Great Lakes, I am greatly disturbed by this reality.  There are no easy answers, but we all need to work for peace on many levels in our lives.   The Second Vatican Council said that we need to read the signs of the times, to dialogue with the modern world, to infuse the world with the values of our faith.   Pope Francis does a good job of this.  How can we follow his example. 

4/22/2016 – Friday of the 4th week of Easter – John 14:1-6

      “Do not let your hearts be troubled.”  Jesus gives us words of comfort today, but when we're going through a difficult time in our lives, these words might not sink in.  I was remembering my mission experiences in Ecuador this past weekend with news of the earthquake that hit that country.  The epicenter was actually not that far from the coastal rainforest region where I served as a missionary there for 3 years.   I was telling Kris and Michelle in the office earlier this week that I felt lucky to have survived a lot of the experiences that I had there. I used to travel from the capital city of Quito to the jungle region on the coast on these rickety buses that would take an entire day of travel.   When I would transport things on them, mostly supplies for the schools and projects that I administered, I would have to sit up on the top of the bus with the goats and the chickens to safeguard everything I was transporting.  One day, when I was trying to get my things down from the top of the bus, I mis-stepped and ended up falling off.  Luckily, my fall was cushioned by my backpack, so I was not hurt or injured at all.  I remember all challenges, struggles, and traumatic experiences that I endured as a missionary, but even in the midst of those experiences, I had a peace in my heart that God gave me.  We are not promised that our lives will be easy or without challenges.  Jesus is there with us every step of the way.  With that assurance, may our hearts not be troubled.